北极阁及其传说
时间:2013-05-18 10:12:21  来源:鹰潭在线  作者:鹰潭北极阁

        举凡一地之著名建筑,往往是这个地方的象征,蕴含着这个地方的一代文明。古镇鹰潭的古建筑,其典型代表就是耸立在信江河畔的北极阁。

  北极阁位于鹰潭公园的东侧,前门是大码头,为历代航运的重要口岸,后门直通正街(解放路),旧时为鹰潭最繁华的街市。北极阁在民国三十一年(1942)以前,是鹰潭最宏伟的歇山顶式建筑。阁分三层,底层为红石结构的圆形拱门,宽丈余,原称“水门洞”,因其酷似古城门,故鹰潭人直称其为“城门洞”。二层为正殿,雕龙画凤,涂饰绚丽,内供北斗星君。三层为居室,有一偏殿,供一“公主”像。阁顶重檐翘角,上置葫芦顶,嵌有一夜明珠,夜间闪闪发光,隔江可望。北极阁的东侧,还有一“刘王庙”和古戏台、香火鼎盛,喧闹非凡。

  关于北极阁,在鹰潭城乡还流传着一段凄婉感人的故事。相传此阁本为鹰潭楼底桂家一巨富,绰号“万俚胡子”所建,建成后当作其独生爱女“桂千金”的绣楼。“万俚胡子”原本不富,曾靠“担盐”(即到闽地贩私盐)为生,后得一徽商“铅山客”的资助方成巨富。早在发家之前,就将其女儿许字给童家朱坊一秀才。据朱坊老农说,这秀才就是明万历年间的进士朱星耀。大比之年,朱秀才无钱赶考,遂向岳父告贷。此时万俚胡子已有悔婚之意,趁机讥辱秀才,撕毁婚约。“桂千金”闻讯后含悲欲绝,立志守节拒嫁,长住阁上,从不下楼,日夜青灯黄卷,诵经拜佛。

  数年后,朱秀才历尽艰辛,于万历十一年(1583)考中进士,衣锦还乡。他不知桂千金为他守节拒嫁,遂另聘淑女,择日完婚。完婚之日,红毯铺街市,笙箫鼓乐齐鸣,惊动阁上桂氏千金。当得知未婚夫另娶,顿时万念俱灰,纵身跳楼而死。秀才知道个中原委后,深感对不起桂小组,遂以太礼迎尸归葬。桂千金墓在上世纪末仍有残墓,座落在童家境内。据乡人介绍,此墓在六十年代以前,有墓碑和两根三尺余高的石柱(似是烛台)。七十年代后,墓碑石柱被人破坏,不知去向。至此,关于辩白这一段传说真伪的唯一的文字记载再也找不到了。然笔者推之,又有坟墓可证,前人当无讹也。若“秀才”果是“朱星耀”的话,则北极阁应是建于明嘉靖末年至万历初(即公元1566-1573年)之间。

  民国三十一年(1942年),日寇侵犯鹰潭,进行了疯狂的轰炸,阁旁的刘王庙与古戏台毁于一旦,街区数百店铺尽遭劫洗。北极阁顶部被炸毁,夜明珠不知去向。然二层以下经稍事修复后,依然完好。日军撤退后,国民党一警察小分队曾驻扎于北极阁上。

  解放后,鹰潭船民协会曾在此办公,约两年之久。到“文化大革命”后期,北极阁因多年失修,已成危房,居民为安全计,将水门洞全部拆除,从上世纪七十年代到本世纪初,这里还有残存的基石,在历经风雨侵蚀后,长满青苔。人们可以从遗迹的残砖碎瓦中去想象她当年的雄姿。

  如今,北极阁遗址已改造成滨江公园,镌刻着“老码头”的新牌坊雄伟壮观,但整个北极阁剩下的唯一残迹已完全烟灭了。但是作为一座丰碑建筑和一段悠久的历史,却是所有鹰潭人永远抹不去的情结,人们呼吁着,盼望着北极阁的重建。

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